En busca de una vacuna anti-malárica

Número: 
Autores/Authors: 
Edith Suzarte Portal, Rafael Fando Calzada.
Palabras Claves / Key words: 
vacuna malaria, inmunología malaria, ensayos clínicos malaria, eficacia protectora, malaria vaccine, malaria immunity, malaria clinical trials, protective efficacy.
Resumen: 
El desarrollo e implementación de una vacuna contra la malaria representa una necesidad médica urgente para la población que habita las regiones donde ella es endémica. En los últimos años, se han visto progresos significativos en el desarrollo de vacunas, con numerosos candidatos iniciando evaluación en ensayos clínicos. A pesar del optimismo y algunos resultados prometedores, hasta el momento no se cuenta con una vacuna efectiva, en parte, por la falta de conocimiento del tipo de respuesta inmune necesaria para la protección. A esto, se adiciona la dificultad de identificar, seleccionar y producir los antígenos protectores del parásito que posee más de 5 000 genes y un ciclo de vida complejo. Por otra parte, el gran polimorfismo de los antígenos de Plasmodium y los diferentes mecanismos que utiliza para evadir la respuesta inmune hacen necesario aumentar la inmunogenicidad de los antígenos purificados, a través del uso de nuevos adyuvantes o sistemas de liberación. El reto no es meramente científico, se necesita involucrar investigadores competentes, lograr colaboración entre academias, industrias y agencias financiadoras y comprometimiento político. Actualmente, se ensayan diferentes estrategias dirigidas hacia los distintos estadios del parásito. En este manuscrito se destacan algunas de las más avanzadas, otras aún en fase preclínica y algunos fracasos, todas dirigidas contra P. falciparum, así como los principales retos a vencer en la búsqueda de una vacuna anti-malárica efectiva.
Abstract: 
The development of a malaria vaccine constitutes an urgent medical need for the vast population living in malariaendemic areas. In recent years, significant progress has been carried out for developing a malaria vaccine with a great number of vaccine candidates starting clinical trials. Despite of optimism as well as some promising results an effective vaccine is not hitherto available, possibly due to lack of understanding of the types of immune response that are important for protection. On the other hand, the difficulty of identifying, selecting and producing appropriate protective antigens from a parasite having more than 5 000 genes and a complex life cycle, added to the great polymorphism of Plasmodium antigens and the diverse mechanisms of the parasite for evading the immune response make a frequent need to enhance the immunogenicity of purified antigens through the use of novel adjuvants or delivery systems. The challenge transcends scientific boundaries so that collaboration between academies as well as industry and funding agencies must be increased, besides political commitment. Currently, an evaluation of various malaria vaccine strategies targeting the different states of the parasite is being carried out. This review highlights some of the most advanced strategies in malaria vaccine development, vaccines in pre-clinical phase and vaccine failed attempts, all against Plasmodium falciparum. The main challenges to overcome in searching of an effective malaria vaccine are also summarized.
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