Microbiología y biotecnología aplicadas a la exploración y producción petroleras

Número: 
Autores/Authors: 
Ramón Alberto Batista García, Amalia Leandra Quesada Quintero, Ayixon Sánchez Reyes, Silio López Guerra, Zulema Domínguez Sardiñas.
Palabras Claves / Key words: 
biotecnología, geomicrobiología, recuperación mejorada de petróleo con microorganismos, biotechnology, geomicrobiology, microbial enhanced oil recovery.
Resumen: 
La biotecnología es una poderosa herramienta para la solución de algunos problemas apremiantes de la humanidad. Por esta razón, ha tenido un gran desarrollo en las ciencias biomédicas y hoy día su aplicación se está extendiendo a la industria petrolera. La prospección de nuevos yacimientos petroleros es cada día, en áreas más difíciles, por lo que es necesaria la introducción de nuevas técnicas. Los microorganismos que oxidan metano, etano, propano y butano y metabolizan estos hidrocarburos como única fuente de carbono y energía, se emplean como indicadores de emisiones de hidrocarburos dependiendo de su densidad. Elevadas concentraciones de estos microorganismos permiten la identificación de anomalías microbianas de superficie y se consideran un método indirecto en la prospección de petróleo. Las técnicas microbianas aplicadas a la detección de hidrocarburos se definen como métodos que aumentan la eficiencia de la exploración cuando sus resultados se integran con otros métodos exploratorios. Otro uso novedoso de los métodos geomicrobiológicos lo constituye el aumento de la producción de los yacimientos petroleros. Como consecuencia, los métodos de producción que emplean microorganismos y sus metabolitos ganan importante espacio en las investigaciones científico técnicas actuales. Los microorganismos y los productos de su metabolismo, en especial, los surfactantes, gases y polímeros, facilitan la movilidad de los hidrocarburos en el interior del reservorio, energizan el yacimiento y permiten su extracción. Otros métodos de recuperación de crudo combinados con la recuperación microbiana de petróleo pueden provocar un efecto sinérgico y estimular considerablemente la producción.
Abstract: 
Biotechnology is a powerful tool for the solution of some mankind’s urgent problems, for this reason has obtained a great development in biomedical sciences, and nowadays its application is being extended to Petroleum Industry. Oil exploration is every day in more complex areas, for this reason it is necessary to introduce new techniques. Microorganisms that oxidize methane, ethane, propane and butane and metabolize these hydrocarbons as a sole carbon source and energy are used as indicator hydrocarbons emissions depending on their density. High concentrations of these microorganisms allow the identification of microbial anomalies of surface and they are considered as an indirect method in oil prospecting. The microbial techniques applied to the detection of hydrocarbons are defined as a method that increases the exploration efficiency when its results are integrated with other exploratory methods. Another use of geomicrobiological methods is increasing oilfields production, as a consequence, the production method that uses microorganisms and their metabolites are more frequent as investigations scientific techniques. The microorganisms and the products of their metabolisms, mainly surfactants, gases, and polymers, facilitate mobility of hydrocarbons inside reservoir, they energize the oil and allow its extraction. Other methods of crude recovery combined with microbial enhanced oil recovery can produce a synergic effect and stimulate the production.
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