EL EMPLEO DEL ULTRASONIDO EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Número: 
Autores/Authors: 
K. González-Labrada, I. Quesada-Peñate, C. Julcour-Lebigue, H. Delmas, G. Cruz González, U. J. Jáuregui-Haza
Palabras Claves / Key words: 
ultrasonido, aguas residuales, compuestos persistentes, wastewater treatment, persistent pollutants, pharmaceuticals, pesticides
Resumen: 

El desarrollo acelerado de la industria y de la sociedad marcha paralelo a una generación cada
vez mayor de residuales líquidos con presencia de compuestos altamente tóxicos y poco
biodegradables, lo cual representa un problema para los tratamientos de tipo biológico, que son
los más utilizados tradicionalmente en el tratamiento de aguas contaminadas. La aparición de los
denominados “contaminantes emergentes” (farmacéuticos, pesticidas, entre otros) genera un
problema adicional debido a la escasa información disponible sobre sus efectos en el
medioambiente o sus interferencias en los procesos biológicos. Para alcanzar un nivel adecuado
de reducción de la contaminación que posibilite el vertimiento de estos residuales, suele ser
necesario el empleo de otras técnicas preliminares. Este trabajo analiza la situación actual y
perspectivas del empleo del ultrasonido como un proceso novedoso de oxidación avanzada en la
degradación de compuestos refractarios que no pueden ser tratados por métodos biológicos y que
mejoran la biodegradación de los mismos. Se analizan los retos que impone el empleo del
ultrasonido en el pretratamiento en instalaciones convencionales y su capacidad, entre otros
procesos de oxidación avanzada, para transformar estos contaminantes en sustancias inocuas o
más biodegradables en cortos periodos de tiempo, lo cual resulta de interés para llevar a cabo
este estudio y su futura aplicación.

Abstract: 

The quick development of the industry and the society runs parallel with the increasing generation
of wastewaters, with the presence of highly toxic and low biodegradable compounds. This situation
represents a problem for the conventional biological treatments; the most used process in
wastewater treatment. The appearance of the so named “emergent pollutants” (pharmaceuticals,
pesticides, among others) generates an additional problem due to the scarce available information
on their impact in the environment or their interferences in the biological processes. To reduce the
contamination and to facilitate the discharge of these compounds, it is usually necessary the
employment of another techniques. This work analyzed the current situation and perspectives of
the use of the ultrasound as a novel process of advanced oxidation in the degradation of refractory
compounds, which cannot be treated by biological methods. Besides, it is analyzed the challenge
that imposes the use of the ultrasound in the previous treatment in conventional installation and its
capacity, among other processes of advanced oxidation, to transform these pollutants in innocuous
or more biodegradable substances in short periods of time, it is interesting to carry out this study
and their coming application. Several examples are cited, including the own experience of the
authors in this field of environmental engineering.

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