Tratamiento de lodos. Una etapa necesaria dentro del proceso tecnológico

Número: 
Autores/Authors: 
Matilde López Torres, Eliet Veliz, Lidia Asela Fernández García, María del Carmen Espinosa Lloréns
Palabras Claves / Key words: 
Lodo, Digestión anaerobia, Tratamiento, Biogás, Sludge, Anaerobic digestion, Treatment, biogas
Resumen: 

Los procesos de tratamiento de aguas residuales municipales para su reuso pueden ser
químicos o biológicos. En ambos casos, un importante volumen de lodos es generado, lo
cual requiere un tratamiento adecuado antes de la disposición final, por una parte para
reducir el volumen y por la otra, para la supervisión de los problemas de contaminación de
compuestos tóxicos orgánicos e inorgánicos que pueden estar presentes en el lodo. La
digestión anaeróbia puede ser una opción atractiva, como una vía de evacuación y como
fuente de energía alternativa. Para este estudio, los lodos fueron colectados después del
proceso de coagulación - floculación - sedimentación. La caracterización del lodos involucró
los indicadores ambientales de demanda química de oxigeno (DQO), sólidos total (ST),
sólidos totales volátiles (STV), sólidos suspendidos volátiles (SSV), y pH. Se evaluó el
comportamiento de los lodos en el proceso de digestión anaerobia. Para lo cual se utilizó un
reactor de un litro operado en batch. El volumen de metano fue medido como resultado de la
degradación de materia orgánica. La característica más notable en este tipo de residuo fue
el alto contenido de materia orgánica, expresada como DQO total, STV y SSV: 12609,
17733 y 17167 mg/L respectivamente. La gran cantidad de sólidos volátiles (más del 80,0
%) sugiere la necesidad de una etapa de digestión anaerobia, para recuperar el metano
producido como biogás. Los resultados anteriores indican la necesaria introducción de la
digestión de lodos, cerrando el ciclo del proceso tecnológico para el reuso de aguas
residuales municipales.

Abstract: 

Municipal wastewater treatment processes for reuse can be chemical or biological. In both
cases an important volume of sludge is generated, which require a proper treatment before
the final disposal, on the one hand for reducing the volume generated and on the other one,
for supervising the contamination problems from toxic organic and inorganic compounds that
may be present in the sludge. Anaerobic digestion can be an attractive option, as a disposal
route and as a source of alternative energy. For this study, the sludge was collected after the
coagulation – flocculation - sedimentation process. The sludge characteristics involved
chemical oxygen demand (COD), total solids (TS), total volatile solids (VS), suspended
volatile solids (SVS) and pH. The behaviour of the sludge on the anaerobic digestion process
was evaluated. One litter reactor was used and operated on a batch basis. The volume of
methane was measured as result of the organic matters degradation. The most remarkable
characteristic of this waste was the high content of organic matter, expressed as total COD,
TVS and SVS: 12609, 17733 and 17167 mg/L respectively. The large amount of volatile
solids (more than 80.0%) makes necessary the introduction of anaerobic digestion in order to
recover the methane produced as biogas. The above results suggest the necessary
introduction of the sludge digestion, closing the technological process cycle for municipal
wastewater reuse.

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